Wie fängt man also an, eine Sportmarke aufzubauen? Es beginnt mit den Einrichtungen und dem, was die Stadt bewältigen kann.

Wenn man an Baseball denkt, kommen einem ikonische Städte in den Sinn: Chicago, Boston, St. Louis, New York. Der Fußball bringt wahrscheinlich Visionen von Dallas, Miami oder San Francisco hervor. Die meisten dieser Vereine kommen aus der Anwesenheit von professionellen Sportmannschaften, sowie der schieren Größe und Vertrautheit dieser Städte.

Aber wenn man an Jugendfußball oder Reitsport denkt, welche Stadt kommt einem dann in den Sinn? Wie wäre es mit Overland Park, Kansas oder Ocala, Florida? Diese Locales haben sich als Elite-Destinationen für bestimmte Sportarten einen Namen gemacht und eine starke Marke geschaffen, die bei Sportplanern, Teams und Athleten ankommt.

Eine sportliche Identität zu haben, ist jedoch mehr als nur eine oder zwei Sportarten zu wählen, in denen man sich auszeichnen kann. Es geht darum, die Fähigkeiten und den Reiz Ihrer Stadt zu kennen und diese Faktoren an potenzielle Gäste zu verkaufen. Es geht darum, die richtige Passform für die Community zu bestimmen und die Veranstaltungen zu vermarkten, die am meisten dazu beitragen. Fazit: Es geht darum, zu wissen, wer man ist und eine leidenschaftliche Gemeinschaft zu haben, die seine Bemühungen unterstützt.

Kleine Gemeinden kämpfen seit Jahren mit den großen Jungs um das Sportgeschäft. Eine der größten Herausforderungen ist die Größe, sowohl was die Ausstattung als auch das Budget betrifft. Die meisten kleinen bis mittelgroßen Städte haben nicht die Art von Sportstätten, wie sie in den großen Metropolen zu finden sind. Dies begrenzt die Art und Anzahl der Veranstaltungen, die eine Stadt jedes Jahr durchführen kann. Infolgedessen haben Städte ihre Strategien neu bewertet, um nicht-traditionellen Sport anzuziehen, Nischenmärkte zu finden, die in ihre Möglichkeiten passen, ihre Stärken aggressiv an Sportdirektoren zu vermarkten und die Unterstützung der Gemeinschaft zu erhöhen.

Wie fängt man also an, eine Sportmarke aufzubauen? Es beginnt mit den Einrichtungen und dem, was die Stadt bewältigen kann.

„Am Anfang haben wir uns alle Einrichtungen unserer Grafschaft angeschaut und festgestellt, welche Sportmöglichkeiten es gibt“, sagt Matt Dunn, Präsident und CEO von The Dunn Agency, die mit Ocala/Marion County in Florida zusammenarbeitet. Trotz der Begrenzung der Anzahl der Sportarten, die es anbieten kann, hat Ocala/Marion viele Kunden innerhalb der Sportarten gefunden, die es aufnehmen kann – wie z.B. Reiten, Baseball und Golf -, die es mit Marketing ansprechen kann. Ocala/Marion hat mit den Ressourcen gearbeitet, die es braucht, um sein Repertoire an einzigartigen Sportarten aufzubauen und sich in neue Gebiete wie Süßwasserfischerei und Hindernisparcours auszudehnen.

Das Team in Bloomington-Normal, Illinois, weist auch auf die Bedeutung der Veranstaltungsorte hin. „Ich denke, es beginnt wirklich mit Ihren Einrichtungen“, sagt Matt Hawkins, Sportmarketing-Manager für Bloomington-Normal Convention and Visitors Bureau. „Finden Sie heraus, was Ihre Einrichtungen beherbergen können, was Ihnen helfen wird, bestimmte Sportarten und Veranstaltungen zu erreichen.“

Der Bloomington-Normalbereich hat Erfolg mit dieser Strategie, sowie mit seinen Anlagen gefunden, die, für eine Gemeinschaft seine Größe, recht eindrucksvoll sind, sagt Hawkins. Es ist diese Schauplätze, die Bloomington-Normal erlauben, mehrfache athletische Fälle jedes Jahr anzuziehen, und ein Schlüsselteil ihrer Marke findet heraus, welche die besten mit ihrem Bereich arbeiten.

„Die Art und Weise, wie wir uns entscheiden, ist, erstens, haben wir die Einrichtung, die sie unterbringen würde,[und ist es] zur Verfügung“, sagt Hawkins. „Dann sehen wir uns an, welche wirtschaftlichen Auswirkungen sie haben, wenn sie hier ankommen.“ Dazu gehören Faktoren wie Hotelzimmernächte und Besucherzahlen, die der Stadt helfen, die zu bietenden Veranstaltungen zu bestimmen.

Overland Park, Kansas, in der Nähe von Kansas City, hat es sich zur Aufgabe gemacht, die Besonderheit der Gemeinde zu ermitteln und ihre Stärken als Teil ihres Sports Branding hervorzuheben.

„Wenn du anfängst, über Branding zu reden…. Ich denke, wir müssen zuerst herausfinden, wer wir sind“, sagt Justin Stine, Direktor der Overland Park Sports Alliance. „Was sind einige unserer Stärken und Verkaufsargumente, die die Turnierleiter auf lokaler, regionaler und nationaler Ebene über unser Gebiet wissen wollen?“

Stine teilt ähnliche Meinungen mit Hawkins und Dunn und sagt, dass Einrichtungen ein Schlüsselaspekt beim Aufbau einer sportlichen Identität sind, und die Gemeinden müssen genau festlegen, was sie zu bieten haben und welche Art von Veranstaltungen sie anbieten können. Ähnlich wie Ocala/Marion ist es Overland Park gelungen, sich an einigen ausgefallenen Sportveranstaltungen wie dem Racquetball zu beteiligen – es ist eine der wenigen Städte in den USA, die Zugang zu etwa 15 Plätzen hat, sagt Stine. Offene Kommunikation und solides Marketing über diese Annehmlichkeiten haben es Overland Park ermöglicht, das Interesse von professionellen Organisationen und Sportlern zu wecken.

Aber Einrichtungen sind nur ein Teil der Gleichung. Die lokale Gemeinschaft spielt eine große Rolle in der sportlichen Identität einer Stadt.

„Eine Sache, die uns in den letzten Jahren erfolgreich gemacht hat, ist die Unterstützung der Gemeinschaft“, sagt Stine. Kürzlich veranstaltete Overland Park die U.S. Youth Soccer Championships, und die Teilnehmer kommentierten, was für eine große Fußballstadt es war.

info2 - Corporate Identity: Aufbau einer sportlichen Identität
Bildquelle: business2community.com